Archive for February 2015

Excel fyller 30 i år – blir det kalas?

February 27, 2015

Mitt och många andras favoritprogram Microsoft Excel fyller 30 år i år. Produkten är årsbarn med Windows som kom i sin första och helt oanvändbara version ungefär samtidigt. Excel kunde både gå och springa vid födseln medan Windows knappt var krypfärdigt.

Vi får hoppas att Microsoft uppmärksammar sin bästa produkt någonsin.

Här är en text som jag skrev i Computer Sweden till födelsedagsbarnets 25-årsdag.

Microsoft Excel fyller 25 år i år. Få IT-produkter har haft ett sådant inflytande och grepp på sin marknad. Det finns knappast någon siffra inom något företag, myndighet eller akademi som inte tagit vägen via Excel. Små hushållsbudgetar, avancerade kalkyler och statsbudgetar har masserats i världens vanligaste rutnät. Jag slår vad om att Excel är även världens mest använda databas, listhanterare och faktureringsprogram.

Få användare har något ont ord att säga om Excel, vilket knappast gäller för de övriga Office-syskonen. Kalkylprogram är nästan trolleri; siffror och diagram kommer fram som genom trollslag medan ord och texter måste värkas fram bokstav för bokstav.

Mitt personliga förhållande till Excel är speciellt. Jag jobbade på Microsoft i Seattle och ansvarade för den första svenska versionen som enbart kördes på Macintosh. Microsoft hade en full uppsättning program till Macen och Apple var vår chans etablera oss på kalkyl och ordbehandling.

Många vet inte detta, men i mitten på 80-talet var stora delar av Microsoft helt Mac-ifierade och det stod en Mac på nästan varje skrivbord. PCn användes för att läsa mail och det dröjde till Windows 3.0 i början på 90-talet innan PCn blev dominerande internt.

Lotus 1-2-3 hade en till synes ointaglig position och Microsoft var ohjälpligt efter med Multiplan. Bill Gates ville bygga världens bästa kalkylprogram och Macen gav möjligheter som PCn inte hade en chans att matcha. Microsoft kärlek till Macen var ganska svalt bevarad från Apple, som ställde sig bakom Lotus storsatsning på Macen, Lotus Jazz.

På våren 1985 fick jag se den första betan av en produkt som det talades ganska tyst om. Vi insåg ganska snabbt att Excel var något speciellt. Några funktioner fångade mig direkt. Detta var första gången jag såg funktionen Print Preview. Det var en himmelsk upplevelse att kunna se utskriften på skärmen innan den skickades ut till skrivaren. Ryktet sade att funktionen tillkommit när en bekväm programmerare inte orkade vandra ner i korridoren där skrivaren stod.

En dag hälsade jag på en av mina fotbollskompisar som var en av stjärnprogrammerarna på Excel. Han berättade att de tidigare under dagen lyckats visa de första cellerna i en Windows-version av Excel. Detta var på Windows 1s tid. – Vad ska vi med en Windows-version till, undrade jag, det går ju knappt att använda.

När vi lanserade Excel i Norden var det först Macen som gällde. Windows Excel kom 1987 och led av svårt av den tidens hårdvara. I den första paketen tvingades vi skicka med en runtime-vesion av Windows 2.0 som inte hunnit ut på marknaden som full produkt. Folk har nog glömt att det var Excel, och senare Word som drev på spridningen av Windows och inte tvärtom.

Att vara produktchef för Excel i slutet på 80-talet var nog ett av världens tacksammaste jobb. Man blev hjälteförklarad efter varje demo och det var ett nöje att slåss med Lotus 1-2-3s trista DOS-gränssnitt.

Excel har varit Microsofts mest välskötta produkt genom alla tider. Vi hade lite förseningar med Excel version 3 i början på 90-talet, men efter detta har nya versioner levererats med precision.

Hur ser framtiden ut för Excel? Det verkar som om kommande version kommer att ta nappatag med fristående Business Intelligence-program samtidigt som den kommer att finnas i webb-version.

Jag vågar gissa att tyngre kalkylblad är bland de applikationer som sist försvinner upp i molnet. Ordbehandling kan göra det redan idag. Så när världen gått under och allt flyttat upp i molnet så sitter jag där i rykande ruiner och kör min kära Excel.

Advertisements

Nästa version av Office – håller tummar och andan

February 5, 2015

Nyheter om Windows 10 finns överallt och nu böjar även de första glimtarna av nya Office att passera även framför den ouppmärksammes ögon.

Denna YouTube-snutt visar Excel, Word och PowerPoint med touch-gränssnittet. Snyggt och i tiden. Men men…

Glöm inte att Office-apparna används till övervägande del av strävsamma kontorsarbetare i Jämmerdalen som kämpar med budgetfiler, dokument och själlösa presentationer. Mus, tangentbord och stor skärm sittandes på den ädla kroppsdelen. För min del är jag mindre intresserad av touch. Ge mig bättre integrerade BI-funktioner, enklare listhantering där man begriper sig på numreringen, och sist men inte minst: bort med denna förhatliga ruta när man vill ändra språk: