Archive for the ‘Microsoft’ category

Excel fyller 30 i år – blir det kalas?

February 27, 2015

Mitt och många andras favoritprogram Microsoft Excel fyller 30 år i år. Produkten är årsbarn med Windows som kom i sin första och helt oanvändbara version ungefär samtidigt. Excel kunde både gå och springa vid födseln medan Windows knappt var krypfärdigt.

Vi får hoppas att Microsoft uppmärksammar sin bästa produkt någonsin.

Här är en text som jag skrev i Computer Sweden till födelsedagsbarnets 25-årsdag.

Microsoft Excel fyller 25 år i år. Få IT-produkter har haft ett sådant inflytande och grepp på sin marknad. Det finns knappast någon siffra inom något företag, myndighet eller akademi som inte tagit vägen via Excel. Små hushållsbudgetar, avancerade kalkyler och statsbudgetar har masserats i världens vanligaste rutnät. Jag slår vad om att Excel är även världens mest använda databas, listhanterare och faktureringsprogram.

Få användare har något ont ord att säga om Excel, vilket knappast gäller för de övriga Office-syskonen. Kalkylprogram är nästan trolleri; siffror och diagram kommer fram som genom trollslag medan ord och texter måste värkas fram bokstav för bokstav.

Mitt personliga förhållande till Excel är speciellt. Jag jobbade på Microsoft i Seattle och ansvarade för den första svenska versionen som enbart kördes på Macintosh. Microsoft hade en full uppsättning program till Macen och Apple var vår chans etablera oss på kalkyl och ordbehandling.

Många vet inte detta, men i mitten på 80-talet var stora delar av Microsoft helt Mac-ifierade och det stod en Mac på nästan varje skrivbord. PCn användes för att läsa mail och det dröjde till Windows 3.0 i början på 90-talet innan PCn blev dominerande internt.

Lotus 1-2-3 hade en till synes ointaglig position och Microsoft var ohjälpligt efter med Multiplan. Bill Gates ville bygga världens bästa kalkylprogram och Macen gav möjligheter som PCn inte hade en chans att matcha. Microsoft kärlek till Macen var ganska svalt bevarad från Apple, som ställde sig bakom Lotus storsatsning på Macen, Lotus Jazz.

På våren 1985 fick jag se den första betan av en produkt som det talades ganska tyst om. Vi insåg ganska snabbt att Excel var något speciellt. Några funktioner fångade mig direkt. Detta var första gången jag såg funktionen Print Preview. Det var en himmelsk upplevelse att kunna se utskriften på skärmen innan den skickades ut till skrivaren. Ryktet sade att funktionen tillkommit när en bekväm programmerare inte orkade vandra ner i korridoren där skrivaren stod.

En dag hälsade jag på en av mina fotbollskompisar som var en av stjärnprogrammerarna på Excel. Han berättade att de tidigare under dagen lyckats visa de första cellerna i en Windows-version av Excel. Detta var på Windows 1s tid. – Vad ska vi med en Windows-version till, undrade jag, det går ju knappt att använda.

När vi lanserade Excel i Norden var det först Macen som gällde. Windows Excel kom 1987 och led av svårt av den tidens hårdvara. I den första paketen tvingades vi skicka med en runtime-vesion av Windows 2.0 som inte hunnit ut på marknaden som full produkt. Folk har nog glömt att det var Excel, och senare Word som drev på spridningen av Windows och inte tvärtom.

Att vara produktchef för Excel i slutet på 80-talet var nog ett av världens tacksammaste jobb. Man blev hjälteförklarad efter varje demo och det var ett nöje att slåss med Lotus 1-2-3s trista DOS-gränssnitt.

Excel har varit Microsofts mest välskötta produkt genom alla tider. Vi hade lite förseningar med Excel version 3 i början på 90-talet, men efter detta har nya versioner levererats med precision.

Hur ser framtiden ut för Excel? Det verkar som om kommande version kommer att ta nappatag med fristående Business Intelligence-program samtidigt som den kommer att finnas i webb-version.

Jag vågar gissa att tyngre kalkylblad är bland de applikationer som sist försvinner upp i molnet. Ordbehandling kan göra det redan idag. Så när världen gått under och allt flyttat upp i molnet så sitter jag där i rykande ruiner och kör min kära Excel.

Advertisements

Nästa version av Office – håller tummar och andan

February 5, 2015

Nyheter om Windows 10 finns överallt och nu böjar även de första glimtarna av nya Office att passera även framför den ouppmärksammes ögon.

Denna YouTube-snutt visar Excel, Word och PowerPoint med touch-gränssnittet. Snyggt och i tiden. Men men…

Glöm inte att Office-apparna används till övervägande del av strävsamma kontorsarbetare i Jämmerdalen som kämpar med budgetfiler, dokument och själlösa presentationer. Mus, tangentbord och stor skärm sittandes på den ädla kroppsdelen. För min del är jag mindre intresserad av touch. Ge mig bättre integrerade BI-funktioner, enklare listhantering där man begriper sig på numreringen, och sist men inte minst: bort med denna förhatliga ruta när man vill ändra språk:

Windows 30 år – några minnen

January 21, 2015

Microsoft Windows fyller 30 å i år. Computer Sweden har en liten kavalkad över de olika versionerna som kommit genom åren.

Här är en artikel jag skrev för Computer Sweden inför 25-årsjubiléet: Sista stycket gäller i än högre grad idag.

I år fyller Windows 95 15-år, men äkta, ärrade Windows-veteraner firar istället 25-årsjubiléet för Windows 1.0.

1985 arbetade jag på Microsoft i Seattle. Min uppgift var att översätta de första Microsoft-produkterna till svenska så jag var nog den förste svensk som såg och använde Windows. Jag hade just slutfört arbetet med Excel 1.0 för Macintosh då min chef, via email, gav ordern ”din nästa uppgift blir Windows”. Att gå från Mac till en PC kändes som en straffkommendering och Windows 1.0 på en 8086-processor och två 5.25 floppy-diskar gav långsamheten ett ansikte.

Windows hade annonserats redan några år tidigare men lanserades först i november 1985 till ett milt uttryckt ljummet mottagande. Föga kunde vi ana att denna produkt skulle genera över hundra miljarder dollar i vinst och i princip bli ryggraden i IT-världen.

Windows 286 och 386 var ett steg framåt och det var nu som Windows-applikationerna började komma. Bill Gates bönade och bad både Lotus och WordPerfect om Windows-versioner eftersom han var övertygad om att båda marknadsledarna behövdes för att produkten skulle få fäste på marknaden.

Hoppet stod till OS/2 och samarbetspakten med IBM. Samarbetet gick dock trögt och Microsoft-utvecklarna klagade över att IBM bestod av ”masses of asses”.

Vi slet hårt för att förklara att både Windows och OS/2 var viktiga för framtiden. Vi visade komplexa bilder som visade Windows ”low end”, och OS/2 för ”high end” och vi hade avancerade verktyg för att flytta Windows-applikationer till OS/2. Det förmodade värstingsystemet saknade konstant drivrutiner för kringutrustning så den tyske säljchefen kom på ett enklare förslag till positionering: “Vill du printa, använd Windows”.

Att demonstrera produkterna på denna tid var en utmaning och vissa demos var mer utmanande än andra. I samband med att Bill Gates besökte Köpenhamn utsågs jag till hans frivillige demoassistent. Vi skulle visa Windows Excel och OS/2 Presentation Manager inför gräddan av danskt näringsliv. Gates talade, jag knappade. Vi repade sent in på natten före D-dagen. Tekniken strulade och Gates drog en monolog om brister i DOS och Windows som jag hade kunnat sälja för dyra pengar till pressen. Demon gick dock bra, förutom att OS/2 behagade gå över i svart-vitt mitt under demon. ”Vart tog färgen vägen” understod sig han att fråga MIG.

Det uppstod en sorts dolkstötslegend hos IBM om att Microsoft i lönndom gynnade Windows 3 på OS/2s bekostnad. Men Microsoft hade avsevärt större resurser avsatta till OS/2, och bara några månader innan skilsmässan från IBM satt vi på säljkonferens och fick hör att ”den som inte säljer OS/2 är ingen riktig Microsoft-säljare”.

Vi talade ofta om det goda som skulle komma i framtiden eftersom det befintliga sällan höll måttet. Fick vi bara mer minne, mer multitasking och mera bandbredd skulle undrens tid infinna sig.

Windows 3 gav oss ett självförtroende som vi inte hade med vare sig tidigare versioner eller med OS/2. Framförallt Excel gick i bräschen och hela 90-talet kändes som ett enda långt segertåg. När vi stod på Globen och demade Windows 95 minns jag att jag tänkte ”nu kan det inte bli bättre än så här”.

Idag driver inte Windows marknaden på samma sätt som förr då en ny version möjliggjorde nya generationer av program och hårdvara. Konsumentmarknaden driver den tekniska utvecklingen och den stora innovationskraften har flyttat utanför den traditionella PC-världen. Men vi har kommit en lång väg sedan min gamla PC med Windows 1.0.

Microsoft! Är detta världens sämst marknadsförda killer-app?

January 24, 2014

För den promilles promille av alla Excel-användare som provat PowerPivot står det tämligen klart. Det är en killer-app som skakar om marknaden för Business Intelligence genom att sätta kraftfulla analysverktyg i händerna på vanliga Excel-användare. Känner ni inte er omskakade? Nej, jag förstår det för hanteringen av PowerPivot är en skam för Microsoft och ett lågvattenmärke för en av produktmarknadsföringens stormästare. Genom att först gömma PowerPivot i den tämligen obskyra paketeringen OfficeProPlus och i dyraste Enterprise-varianterna, och sedan helt glömma att marknadsföra PowerBI-sviten (som även består av PowerQuery, PowerView och Maps) lämnar man fältet öppet för konkurrenter som QlikView och Tableu.

Den som söker klarhet på Office365-webben bör avsätta tid, tålamod och ha ett milt sinnelag. I Office 2010 var PowerPivot en separat modul som laddades ner separat men gratis. I Office 2013 är tekniken inbyggd med ingår inte själva produkten. BI-konsulter som arbetat med PowerPivot i Excel 2010 och entusiastisk slängde sig över förbättringarna i betan av den nya versionen fick en kalldusch när den skarpa versionen släpptes. Det är inte den lilla fördyringen för Office-paketet som är problemet. Problemet är att ingen kund väljer, eller kommer på att välja, de PowerPivot-utrustade varianterna. Ursinniga bloggare rekommenderar kunder att inte uppgradera till Office 2013.

Konkurrenter tackar och tar emot. Stjärnskottet Tableau Software inser detta och slår direkt emot “vanliga” Excel som blir ett lätt byte ur BI-synpunkt. Detta beskrivs väl här i bloggen PowerPivot Pro: “In other words, lack of awareness that Power Pivot even EXISTS is still the biggest “competitor” to Power Pivot today.

I en tid där det ideligen talas om big data, datadrivet beslutsfattande och Business Intelligence i allmänhet är Microsofts behandling av denna guldklimp en sorg för mitt gamla Microsoft-hjärta. Det talas om stora bolag oförmåga till uppfinningsrikedom, och Microsoft brukar få sig en extra dos av denna diagnos.

Jag tror inte att problemet är själva uppfinningsrikedomen hos smarta utvecklare. Det är den förlamande byråkratin  som inte kan känna igen en vinnare trots att den sitter på nästippen.

Hemmaplan respektive bortaplan för Microsoft

October 30, 2013

Microsofts nya stridsrop är Devices & Services. Företagets svårigheter inom mobilitet och “Devices” är vida känt och omskrivet. Mindre känt är framgångarna inom Services – dock inte det “service” som i många fall är entydigt med konsultintäker. Vad som avses är molnbaserad datakraft vilket i Microsofts fall betyder Azure Cloud Services. Detta, till skillnad från Devices (d.v.s. hårdvara) är hemmaplan för Microsoft.

Dessutom sker det med mer öppenhet än vad som kanske förväntas:

Why the growth? There are two reasons.

One: Microsoft has shown a willingness to allow non-Microsoft products to be part of the cloud structure.

And two, and more importantly: the Azure offerings are designed to provide an easy on-ramp from on-premise applications to hybrid cloud computing.

See more at: http://tinyurl.com/n7n6dee

Amazon är marknadsledare. Vem kunde tror att en webb-bokhandel skulle bli världens ledande leverantör av datakraft? Microsofts främsta konkurrensmedel borde vara starkare lokala organisationer och bättre verktyg för system management. Vinnare är kunderna.

Nokia och Microsoft – örn eller kalkon?

September 8, 2013

För dryga två år sedan skrev jag denna artikel i Computer Sweden om samarbetet mellan Microsoft och Nokia med inledningen:

“Man får inte en örn genom att korsa två kalkoner. Så vitsade en Googlechef häromdagen när han kommenterade samarbetet mellan Microsoft och Nokia”.

Jag vet inte på vilket skämthumör denne person är idag och om det ser denna konstellation som ett ökat hot eller inte. Entusiasmen från fotfolket i båda organisationerna verkar synnerligen begränsat. Inga glada tillrop på Facebook (som var faller när Skype-köpet meddelades) och MS-bloggar osar av indignation.

Att Microsoft står inför enorma utmaningar är välkänt. Med en stor omorganisation, Ballmers tillkännagivande samt Nokia-förvärvet riskerar bolaget att fångas in i ett svart hål där så mycket energi går åt till interna strider att det ljus som trots att finns inte orkar ut.

På följande fråga får vi dock snart svar:

Kan Elop klara den här enorma utmaningen, nytillträdd och utlänning som han är och till råga på allt direkt plockad från Microsoft.  Svaret på frågorna avgör var Elop och Nokia kommer att befinna sig. Återfinns Elop i framtida managementlitteratur eller inom kort fiskande hemma i Kanada?”

Kanske svaret är ett annat? Som högste chef på Microsoft?

Hjärnsläpp Microsoft!

March 4, 2013

När Microsoft nu släpper Office 2013 lyckas man att bita sig själv ordentligt i svansen. Funktionen PowerPivot, vilket är det bästa som hänt Excel på minst 10 år förpassas till en obskyr Office Professional Plus som få kommer att använda. I utvärderingsversionerna av Excel 2013 har PowerPivot varit inkluderat, och man har marknadsfört det faktum att funktion och datamodell är integrerad i den nya versionen. I Excel 2010 var PowerPivot en gratisnedladdning.

Styrkan är PowerPivot är att den sätter Business Intelligence-kapacitet i händerna på vanligt någorlunda avancerade Excel-användare. Noteras bör att filer skapade med PowerPivot kan användas på vilken 2013-version som helst, men inte modifieras. Och det är enkelheten i modifierandet som är själva poängen.

Som lök på laxen verkar Professional Plus endast vara tillgänglig i volymlicens eller i högsta nivåerna i Office365 – du kan alltså inte köpa ett ex i butik. (Uppdatering: Excel Pro Plus kan nu köpas som fristående paket)

Microsoft har lyckats reta upp en kategori powerusers och BI-konsulter som satsat stort på PowerPivot.

Tänk om och gör om!